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中国的龙和西方的龙有什么区别?

文|陈三不


龙,作为一种神话中的生物,广泛存在于世界各地、各民族的传说中,它的形象也各有区别。有的民族视其为无上图腾,认为龙神圣、高贵,是至尊的象征。有的民族则视其为魔鬼,认为龙邪恶、狡猾、无恶不作。龙是中国文化中具有代表性的标志,是中华文化的重要基因。同样,龙在西方也有着特殊的形象。那么中国龙和西方龙到底有什么区别呢?



中国龙和西方龙的区别,首先体现在外表上。《说文解字》载:“龙,鳞虫之长,能幽能明,能细能巨,能短能长,春分而登天,秋分而潜渊。”但此书中并未描述龙的具体形象,此后经过漫长演绎,直到宋代,中国龙的形象才最终定型。宋代画家董羽认为龙“角似鹿、头似牛、眼似虾、嘴似驴、腹似蛇、鳞似鱼、足似凤、须似人、耳似象。”这一说法被广泛接受。袁枚在《子不语》中写道龙吟:“雷雨晦冥,龙来哀号,声若牛吼。”


作为“鳞虫之长”的中国龙,最为典型的形象便是蟠龙。其状若蛇,四肢短小,能够腾云驾雾而不借羽翼,浑身金鳞,瑞气缭绕。而西方的龙则全然变了样子,其外表更像是蜥蜴或者恐龙,而不是蛇,并且生有蝙蝠般的无羽毛膜翼。不同于中国龙的神圣瑞彩,西方龙的出场往往伴随着天昏地暗,电闪雷鸣,并且总是口吐火舌,给人一种邪恶恐怖的感觉。



与西方Dragon相比,中国龙更像是一个大家庭,而西方龙则是形单影只的“独行侠”。在中国,龙也有着诸多种类,有“四圣”之一的青龙,有应龙、蟠龙、火龙、望龙、行龙、蜃龙、蛟龙等等。甚至对于龙的幼年期和成年期,也有专门的称谓,如虺(huǐ)、虬(qiú)指称幼龙,而角龙则指代成年龙。


中国龙不同于西方龙的地方还在于进化繁衍。在西方文化中,龙作为一种生物,只能代代相传,“老鼠生老鼠”。而在中国文化中,龙作为一种神兽,是超脱于凡间生灵的存在,所以凡兽可以通过修炼、修行,进而成为龙。比如虺(huǐ)和蛟龙,《述异记》中载:“虺五百年化为蛟,蛟千年化为龙。”除此之外,鲤鱼跃龙门,龙鱼互变也是一则广为流传的神话,《说苑》中就有“昔日白龙下清冷之渊化为鱼”的记载。



在地位和象征上,中国龙和西方龙也是天壤之别。中国自古便是农业大国,历朝历代君王无不注重农业。早在上古时期,作为部落图腾的龙便受诸方膜拜,其“职能”也慢慢演变为司管雨水、江河的神,为了求得风调雨顺,国泰民安,百姓们无不奉祀龙神,中国遍地开花的龙王庙便是体现。正因为龙在民间的地位之高,君主才将其作为皇家的象征,借助龙这一神兽来树立威信。所以,龙在中国便成为至尊、神明般至高无上的存在,受到万民敬仰。